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那个想要颠覆彭博的Symphony现在活得怎么样?

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  Symphony首席执行官大卫·格勒(左)和彭博首席执行官迈克尔·布隆伯格(右)

  高盛(Goldman Sachs)和摩根大通(JPMorgan)等华尔街主要银行已向初创公司Symphony投资近3亿美元。Symphony旨在构建加密的、基于云计算的通信工具。谷歌也是投资者之一。

  这些银行希望建立一个所有人都可以交流的平台,以帮助它们减少昂贵的彭博终端。

  投入使用近四年,Symphony拥有超过30万用户。但关于使用、合作关系,以及它是否真的对彭博产生了影响,仍有疑问。

  这个故事基于与35位消息人士的对话,讲述了华尔街的大胆押注迄今进展如何,以及这家初创公司仍面临的挑战。

  “Thank you David Gurle,”今年6月,法国总统马克龙在推特上写道, “你们的信任和热情再次表明,法国回来了。”

  作为欧洲政坛最具影响力的人物之一的马克龙,称赞Gurle决定为他的公司Symphony建立一个新的法国研发中心,而Symphony则是一个安全的通讯平台。

  对于那些了解Gurle的人来说,法国总统的赞扬不会让人感到意外。根据一名前雇员的说法,Gurle父母都是外交官,他是近三十年来一位经验丰富的硅谷高管,他被称为完美的推销员,具有迷人的魅力。

  这种魅力派上用场了。银行,资产管理公司甚至谷歌已经向Symphony投资了近3亿美元,Symphony是一个安全的、基于云计算的聊天平台,被认为是所有金融工作的枢纽。银行希望Symphony能够设计一种新的、超级安全的通信高速公路,帮助它们减少彭博终端的使用。彭博终端数十年来一直主导着金融业,尽管彭博终端对金融人士来说是十分重要交易和数据获取工具,但是价格十分昂贵。

  很容易理解为什么银行想要竞争。根据TP ICAP公司Burton-Taylor国际咨询的估计,一个彭博终端每年的成本为24,000美元,彭博公司控制着280亿美元全球信息市场中三分之一的金融市场数据、分析和新闻。估计其年收入90亿美元中约有三分之二来自其终端设备。创始人迈克·布隆伯格(Mike Bloomberg)是世界上最富有的人之一。

  在Symphony项目工作近四年后,Gurle和他的团队取得了一些进展。Symphony平台现在提供应用程序、机器人,以及来自道琼斯、Factset、汤森路透Eikon和标准普尔全球市场情报(S&P Global Markets Intelligence)等公司的整合服务。华尔街的用户数量已经达到了数十万,他们每周发送数百万条信息,并被私下估值超过10亿美元。

  但在这些数字背后,情况更为复杂。大多数Symphony客户使用它进行内部通信,这可以提高效率,但不会产生收入。相比之下,在彭博上进行的是更有价值的跨行业交流,交易员与大型对冲基金和资产管理公司达成了数百万美元的交易。

  剩下的客户来自投资该项目的公司员工,这些公司对其成功有着既得利益的。许多人被迫使用该平台,私下表示并不愿意。

  而且有些伙伴不满意地发出声音,他们根据Symphony提供的数据源,发现这些数据没有以他们希望的速度转换为付费订阅。它突出了Gurle面临的艰巨任务,不仅要让Symphony的28位投资者感到高兴,还要让其广泛的合作伙伴和客户群体高兴。

  Symphony的投资者和领导层坚称,该公司只是一项长期使命的开始,目的是改变华尔街的沟通方式,并将其指向不断增长的消息传递数字。

  尽管如此,许多公司过去都曾试图破坏彭博,但几乎所有人都失败了。最大的问题是:David Gurle可以让Symphony成为例外吗?

  本文描绘了一个受到热捧的初创公司不断增长的痛苦,这个公司已经与哥利亚(圣经中被大卫杀死的巨人)发生摩擦,并展示了它仍然面临的挑战。

  五年前,华尔街银行发现彭博(Bloomberg)记者可以看到有关终端用户行为信息后,非常愤怒。(注:彭博数据偷窥门事件)

  尽管彭博迅速关闭了这一漏洞,但这一事件促使以高盛(Goldman Sachs)为首的多家银行联手,推进一项长期以来想实现的计划,试图打造一个“行业所有”的挑战者,来挑战彭博每年2.4万美元的终端。

  “我认为,它的诞生是出于愤怒,”伯顿-泰勒国际公司(Burton-Taylor International)董事总经理道格拉斯·B·泰勒(Douglas B. Taylor)在谈到Symphony时说。该公司是一家跟踪彭博、道琼斯和路透等公司的信息产业咨询公司。

  窃听事件发生之际,高盛(Goldman Sachs)已经在着手自己的内部项目Babel,该项目旨在创建一个平台,将高盛内部使用的数十种通讯工具统一起来。

  2014年,高盛开始考虑分拆Babel。据一位知情人士透露,消息泄露后,高盛接到了其他银行的大量来电,这些银行渴望参与进来。

  “从某种意义上说,他是一个有远见的人,他在脑海中确实有一些他多年来一直在思考的东西。”一位曾在Symphony工作的员工对CEO David Gurle的评价

  最终,由14家银行和金融公司组成的财团收购了硅谷加密信息初创公司Perzo。高盛的Babel项目大部分被转移到了这家初创公司。参与交易的公司包括摩根士丹利、摩根大通、美国银行、德意志银行、汇丰银行和贝莱德。这14家公司总共投资了6600万美元。

  Perzo是前汤森路透高管兼企业家David Gurle的创意,他是这笔交易的关键人物。 Gurle毕业于精英巴黎工程学院,在微软的实时通信业务上工作了三年,2000年代初,他在微软工作期间帮助Lync开发了通信工具。他在路透社和Skype工作了一段时间,在Skype工作期间,他主要是为商用版Skype工作。

  “从某种意义上说,他是一个有远见的人,他的脑子里真的有他多年来一直在思考的东西,”一名前Symphony的员工表示。

  Symphony与金融数据巨头道琼斯和评级机构标普的所有者麦格劳·希尔公司签署了早期数据交易协议。它于2015年9月正式推出,在纽约中城酒店和伦敦豪华的Lanesborough酒店的屋顶上举行新闻发布会。

  一个月后,更多的大牌投资者支持了这个项目。Symphony从谷歌、Natixis、法国兴业银行和瑞银等多家机构筹集了1亿美元资金。Symphony一位离职员工和一位与董事会关系密切的消息人士表示,当时他们与谷歌就可能的出售进行了“松散”的交谈。

  Gurle在发布后的一年里吹嘘了超过10万的用户,并在2016年《名利场》杂志的最具影响力(New Establishment)排行榜上排名97,因为他努力帮助银行“减少对无处不在的(且昂贵的)终端工具的依赖”。

  就像任何初创公司一样,创业初期也存在一些问题。客户报告说,这个平台的用户体验很糟糕,而且出现了意外退出的问题。

  高盛的一位前员工回忆说:“有时它会出现一天半天。” 相比之下,“我在高盛期间记得彭博在三年内系统只有两次出问题,”他说。

  “如果我一开始就说(反馈)都是正面的,那我就是在撒谎——事实并非如此,”一位Symphony投资者说。“从某种意义上说,这是积极的。是的,它正在推出并且产品得到了公司内部多个层面的支持,但在刚开始的几年使用该产品的人不太喜欢它。老实说,我们自己也并没有那么喜欢它。”

  Gurle将全部精力投入到解决这些问题上。一位前员工表示:“他工作非常努力,他希望身边的人也能有同样的表现。”

  Gurle在2017年发给员工的一份备忘录中承认,他“不懈地推动改进和适应我们不断变化的生态系统”,这会让许多人要疯了。

  Symphony公司的一位员工对此有不同的看法,他说公司里有些人生活在对Gurle苛刻天性的恐惧中。

  这名员工还抱怨称,Gurle身边都是“yes men”( “唯唯诺诺者”),其他几名前雇员也表达了同样的批评。两个人分别用“不可接触”这个词来描述靠近Gurle的人群。

  “我不认为他会受到所有人的喜爱。”一位投资者表示, “我认为他是一个非常苛刻的人,当事情不符合他的喜好时,他会让人们知道。”但Spotify创始人丹尼尔·埃克(Daniel Ek)和苹果(Apple)创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)也是如此。

  在早期,Symphony遇到了监管者。纽约金融服务部(Department of Financial Services)在推出数据存储服务之前,就强行改变了有关数据存储的规则。欧盟(EU)也对Symphony感兴趣,仔细审查其数据捕获和保留政策。后来有消息称,彭博一直在游说欧盟官员让他们在这个平台上采取更强硬的立场。

  Symphony最初的投资者之一表示:“或许彭博(Bloomberg)触及了(我们)5%的员工。我们面临的是一个更大的机会,那就是让所有人——前厅、后厅、我们的客户——都在同一个平台上。

  Gurle在2015年接受《商业内幕》(Business Insider)采访时否认Symphony是彭博的竞争对手,他表示:“如果有什么东西我们会干扰的话,那就是跨企业的不同的通讯工具。” Gurle在2017年发给员工的一份备忘录中表示,该公司真正的竞争对手是Slack、Skypefor Business和微软团队等公司。

  但游说活动表明,彭博将这家初创企业视为一种威胁。这家金融数据巨头还在2017年10月推出了一项即时通讯服务,主要针对后台部门的员工,允许他们与前台部门的员工交流,而前台部门的员工在同一个平台上拥有终端。分析人士说,这是对Symphony的明确回应。彭博新推出的“聊天服务”每月只需10美元,比Symphony低10美元。彭博拒绝就此事置评。

  许多银行看待Symphony的视角也和彭博相同。据一位曾在Symphony工作过的前客户关系经理透露,有几家公司使用Symphony,是为了实现节约Bloomberg终端相关的费用成本的目标。据消息人士称,一家美国银行计划在第一年内通过将100多人从Bloomberg终端转移出去来节省约400万美元,此后数年这一数字还在上升。另一家欧洲银行也有类似的目标。

  目前,Symphony拥有约325家企业客户和近35万名最终用户。用户每位每月支付20美元。Symphony告诉《商业内幕》(Business Insider),截至2017年底,该公司的经常性年收入为3,500万美元,而且这个数字还在以每年50%的速度增长。

  许多采购来自投资Symphony的银行和资产管理公司。他们对Symphony的支持不仅以现金的形式出现,而且还促使其员工使用该系统。贝莱德和瑞信的员工告诉《商业内幕》,当他们登录自己的电脑时,Symphony会自动启动。德意志银行、摩根大通和高盛的其他人则表示,这些银行的高级管理人员已通过电子邮件向团队发送电子邮件,鼓励他们使用该平台。

  彭博的聊天功能的真正价值在于它允许交易者向买方客户进行交易。正是彭博的这一创收功能让银行不厌其烦地每年花费数千万美元用于终端。

  彭博聊天功能的真正价值在于,它允许交易员向买方客户兜售交易。正是彭博的这一创收功能,让银行不得不为每年在终端上花费的数千万美元买单。

  虽然Symphony表示超过20万用户能够跨组织进行通信,但与多个客户和用户的对话表明,使用此功能远非主流。行业内的多个消息来源给出了举例,比如在Symphony上发布公司简讯,甚至是发午餐菜单,所以它主要还是用作一种现代内联网。

  为什么公司之间不使用Symphony来开展业务?用户告诉Business Insider,平台上没有足够的买方客户来创造所谓的“网络效应”。简单地说,销售人员在那里,但客户不在。

  一位高盛银行家表示,Symphony“在我们的客户中还没有足够的临界质量,不足以让每个人都参与进来。”

  当然,平台上也有买方公司。贝莱德和AB两家总共管理着近7万亿美元的资产,都是该平台的主要支持者。但大多数使用仍然是内部的。

  一位与Symphony董事会关系密切的消息人士称,他们需要约10家大型资产管理公司的全面参与,才能渡过难关。另一位强调,金融公司的长期内部授权流程意味着买方的进展缓慢 - 即使公司已经签署了Symphony,也可能需要员工长达一年才能获得完全授权与外部公司的人交谈。

  潮流可能正在发生一些变化。例如,德意志银行(Deutsche Bank)的资产管理部门已要求其交易的许多经纪商仅通过Symphony与员工进行沟通。与通常来自卖方的信息过载相比,该平台允许买方进行一定程度的控制。

  Symphony发言人表示:“仅在2018年上半年,使用Symphony进行对外交流的客户数量就增长了50%。我们最大客户的前150大贸易伙伴中,有70%使用Symphony(全球范围内,基于通信频率)。”

  泰勒 - 伯顿国际公司的泰勒总结了典型的交易者心态:“如果你告诉我你想改变一些东西,即使你能告诉我使用它哪些地方会变得更好,我可能也会对它产生抵触,因为我知道我可以胜利,做今天我要做的事情。但我只需要犯一个错误,因为我不知道按什么按钮,或者我误读了什么,这会让我付出代价。“

  商业银行几名交易员接受采访时表示,他们的桌面空间有限,很难证明他们有理由再增加一个平台,比如Symphony。

  瑞信一位交易员表示:“在某个时候,他们会强迫我们使用它。但我们是老狗,很难学会新的把戏。Symphony解决的是一个我不存在的问题。

  Outsell分析师威廉.简最近在一份关于Symphony的报告中写道:“没有人放弃汤森路透Eikon messenger服务,他们不会放弃他们的Slack,他们不会放弃他们的Bloomberg终端——他们只是在补充。”

  一位与该公司关系密切的消息人士坚称,Symphony已通过取消彭博终端帮助银行实现了成本节约。不过,这位前客户关系经理说,至少有一些人对他们此前预测的节省还没有完全实现感到失望。根据Burton-Taylor International的数据,彭博在2016年终端销售额略有下降之后, 2017年的销售额增长了0.6%。

  Jan在他的报告中警告说,合作伙伴可能对这个平台越来越不满意。数据合作伙伴通过Symphony提供“精简”服务,希望客户最终订阅获得更丰富的供稿。据Jan说,这并没有发生在合作伙伴想要的数量上。

  “他们看到的转化率相当低,”他说。一些人可能退出该平台的风险导致Jan在他的报告中给Symphony打出了负面展望评级。

  Symphony发言人表示:“随着社区的发展和业务的成熟,我们看到了新的模式的出现和对最初的假设的挑战。这是开放API的主要好处之一——我们一直与合作伙伴一起学习。对于开放协作平台来说,现在还处于“早期阶段”,我们都在一起学习。

  如今,Symphony的主要焦点是推动“参与”:让人们在平台上进行协作。

  据知情人士透露,截至去年年底,平均每周有300多万条信息通过该平台发送。Symphony告诉《商业内幕》(Business Insider),目前“每周Symphony用户发送的信息接近900万条”。

  这一增长的部分原因是由“机器人”驱动的:可以在平台上导航的自动化程序,可以做任何事情,从通知人们交易失败,到提供最新的研究,帮助预订房间,甚至客户登机。

  Symphony称,目前平台上约有500个机器人,平台上发送的所有消息中约有10%是由机器人生成的。

  “机器人是我们与金融服务中使用的传统工具的关键区别之一,”Symphony的发言人说。 “我们听到客户说Symphony现在远远超出聊天应用程序,成为一个完整的工作流程协作平台。”

  虽然该公司的大部分业务都集中在参与方面,但Gurle关注的是增长型市场。作为在亚洲赢得新业务的努力的一部分,他去年移居新加坡,现在全职生活在香港。Symphony在Gurle去新加坡的一年签约了25个新客户,该地区的用户数量翻了一番。

  Gurle还广泛谈论了Symphony在金融以外的领域的潜力。他在去年发给员工的一份备忘录中表示,该公司对安全和合规的重视,意味着它可以在医药和法律等监管严格的行业占据主导地位(完)。


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